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La “fracture numérique” se réduit rapidement entre le Nord et le Sud

February 8, 2008

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La "fracture numérique" se réduit rapidement entre
le Nord et le Sud

LE MONDE | 07.02.08 |
14h21  •  Mis à jour le 07.02.08 | 14h21

es technologies de l’information et de la communication
(TIC) sont emblématiques du basculement économique en cours. Le Rapport 2007-2008 sur l’économie de l’information, publié
mercredi 6 février par la Conférence des Nations unies sur le commerce et le
développement (Cnuced), en dresse un tableau spectaculaire.

En 1996, les économies développées assuraient les deux tiers des
exportations de produits et services de ce secteur, et les pays en
développement, le tiers restant. Dix ans plus tard, les proportions se sont
presque inversées. Les économies développées n’assurent plus que 47 % des
exportations, les pays en développement s’arrogeant la plus grosse part du
gâteau.

Chine et Inde sont les principaux acteurs de ce basculement. Pékin est
désormais le premier exportateur mondial de produits du secteur des TIC, loin
devant les Etats-Unis, suivis du Japon. Le premier pays européen, l’Allemagne,
est 6e, le Royaume-Uni 11e et la France 13e.
L’Inde s’est, elle, hissée au rang de 8e exportateur mondial de
services relevant de ce secteur, avec un taux de croissance moyen annuel de
plus de 37 % entre 2000 et 2005. Si cette croissance se poursuit, l’Inde se
retrouvera parmi les tout premiers dans les années à venir.

Ces deux pays moteurs en ont entraîné d’autres dans leur sillage, car ils
ont, à leur tour, commencer de sous-traiter une partie de leur production chez
leurs voisins. Au Sri Lanka, le nombre d’informaticiens a ainsi presque triplé
entre 2003 et 2008, indique le rapport de la Cnuced.

Logiquement le commerce Sud-Sud de biens du secteur des TIC a dépassé les
échanges Nord-Sud en 2004.

Parallèlement, l’utilisation de ces nouvelles technologies a progressé dans
toutes les parties du monde, mais avec des taux de croissance bien supérieurs
dans les pays en développement : le nombre de téléphones mobiles pour 100
habitants a ainsi augmenté de 55 % dans les "économies en transition"
entre 2002 et 2006, contre 9 % dans les pays développés. Les chiffres sont du
même ordre de grandeur pour la pénétration d’Internet.

COÛTS D’ACCÈS PLUS RÉDUITS

Si les pays les moins développés continuent de rester à l’écart en matière
de production de biens ou de services de haute technologie, ils progressent
néanmoins en matière d’utilisation. "Le rythme des innovations dans le
secteur des TIC a été si rapide que les coûts d’accès à ces technologies ont
été considérablement réduits, ce qui a permis de démocratiser le recours aux
TIC
", affirme le rapport. En conséquence, la fracture numérique s’est
réduite. La téléphonie mobile notamment s’est bien diffusée. Au Ghana, le
nombre d’abonnés est passé de 8 % à 23 % entre 2002 et 2006. C’est le pays qui
a connu la plus forte augmentation du nombre d’utilisateurs par habitant. Les
connexions à Internet augmentent aussi dans ces pays, qui restent néanmoins
encore peu équipés en réseau haut débit.

Cette diffusion sert aux particuliers mais aussi et surtout aux entreprises,
ce qui dynamise l’économie de ces pays. Car Internet, mais aussi les services
de transmissions de données sur téléphone mobile, permettent aux populations
rurales d’être mieux informées.

Pour mesurer l’importance de ce phénomène dans les pays en développement, et
inciter d’autres pays à en faire autant, les auteurs du rapport ont étudié avec
attention le cas de la Thaïlande. Une augmentation de 10 % de la proportion de
salariés utilisant des ordinateurs, dans ce pays, a permis une hausse de 3,5 %
de la productivité, soit deux fois plus qu’en Finlande, pays réputé pour être
en pointe à cet égard.

 

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